Quels sont les moyens de traiter le zona?
Classé comme dermatose, le zona est une maladie infectieuse caractérisée par des éruptions cutanées souvent douloureuses. Elle survient généralement lorsque l'organisme enregistre une baisse des défenses immunitaires et provoque de nombreuses lésions microscopiques visibles sur la peau. L'infection est identifiable à d'autres symptômes plus ou moins douloureux qui disparaissent au bout de quelques jours ou semaines. Mais si les causes de cette maladie facilement identifiable ne sont pas toutes connues, plusieurs traitements ralentissent déjà son évolution. Apprenez les bases du zona.

Les différents types de bardeaux

On estime qu'environ 90 % des adultes dans le monde ont déjà contracté la varicelle. Si l'on suppose que cette grande majorité est déjà porteuse du virus varicelle-zona, on peut établir que dans environ 20% ce seront ceux qui développeront la maladie au cours de leur vie. Les personnes touchées sont susceptibles d'avoir plusieurs types de zona, notamment :

– Le zona intercostal ou dorso-lombaire : c'est le plus fréquent (environ 50% des cas) bien qu'il puisse contaminer n'importe quelle zone sensible de la peau. – Zona ou varicelle-zona : touche les individus immunodéprimés et attaque principalement les organes sensibles (poumons, foie, cerveau) avec des complications à craindre. – Zona auriculaire : atteint souvent le nez, la gorge ou l'oreille. Il provoque des blessures douloureuses et peut entraîner une paralysie faciale sévère. – Zona ophtalmique : Une autre forme de zona assez rare mais sévère qui nécessite un traitement urgent.

Les causes du zona

Le zona est causé par un virus à ADN appelé virus varicelle-zona (VZV), un virus intrinsèquement lié au virus de la varicelle. En effet, après les épisodes de varicelle qui surviennent généralement dans l'enfance, certains virus s'installent dans l'organisme ; sous forme latente et asymptomatique. Ils trouvent refuge dans les ganglions nerveux pendant des années. C'est lorsque ces virus se réveillent après plusieurs années que surviennent les épisodes de zona. La maladie est accentuée par le vieillissement ou par une baisse du système immunitaire causée par la maladie (cancer, sida, etc.), la radiothérapie, l'alimentation ou certains médicaments. Ou cela pourrait simplement être l'incapacité du système immunitaire à contrôler le virus.

Les manifestations du zona sur le corps humain

Les symptômes du zona sont similaires à ceux d'autres affections cutanées telles que la varicelle ou l'herpès avec un niveau de gravité plus élevé. La maladie est annoncée par une réaction inflammatoire ressentie dans les ganglions et le long de tous les nerfs. Ceci est suivi d'une éruption cutanée, de cloques rouges formées en grappes sur la partie affectée. Ce phénomène se produit le plus souvent dans une zone spécifique du corps, de sorte que les vésicules sont exposées dans un territoire d'innervation spécifique. Dans de rares cas, la maladie peut évoluer vers des douleurs chroniques et invalidantes, des complications oculaires ou une dissémination virale.

Il est tout à fait possible de souffrir de cette dermatose plus d'une fois dans sa vie. Le zona est contagieux et se transmet principalement par contact avec le liquide contenu dans les lésions. Cependant, le virus du zona ne peut être transmis qu'aux personnes qui n'ont jamais eu la varicelle.

Quels sont les moyens de traiter le zona?

Heureusement, il existe un vaccin préventif contre le zona. Il est particulièrement adapté aux personnes n'ayant jamais contracté la varicelle ou aux personnes non immunisées en contact avec des personnes immunodéprimées.

Quant au traitement lui-même, il s'effectue par la prise d'antiviraux par voie orale (aciclovir, valaciclovir, etc.) pour diminuer la sévérité des éruptions cutanées. Certains analgésiques (acétaminophène) et anti-inflammatoires sont également efficaces pour soulager la douleur.