Le cancer colorectal est un cancer du côlon et du rectum. En Europe occidentale, aux États-Unis et en Australie, le cancer colorectal ou du côlon est très fréquent. C'est le 3e cancer le plus fréquent (2e chez la femme après le cancer du sein et 3e chez l'homme).

Qu'est-ce que le cancer du rectum?

Par définition, le rectum est le segment terminal du côlon. Cet organe est le lieu de stockage des matières fécales avant leur évacuation du corps par la défécation. Le cancer du rectum est une tumeur maligne de sa paroi ou une dégénérescence du tissu glandulaire. Cette maladie est la plus fréquente des cancers du tube digestif après le cancer du côlon. Le plus souvent, il se développe à partir du polype.

Prolongation du cancer du rectum

L'étendue de la tumeur est connue à l'examen anatomopathologique et après l'évaluation de l'extension qui recherche la présence de métastases. Il consiste en une analyse microscopique de la tumeur et des ganglions lymphatiques que le chirurgien enlève pendant l'opération pour identifier d'éventuelles cellules cancéreuses.

Le cancer est dit localisé lorsqu'aucune métastase n'est détectée. Même localisé, le cancer est susceptible de réapparaître et c'est souvent le cas si :

– La tumeur est volumineuse ou ; – Elle se révèle par des complications ou ; – Il a déjà envahi les ganglions lymphatiques.

Dans ces cas, une chimiothérapie est indiquée après l'opération.

Le cancer est dit généralisé lorsqu'il s'accompagne de métastases. Ceux-ci peuvent être traités chirurgicalement, éventuellement après une chimiothérapie ou même traités par radiothérapie. L'étendue du cancer du rectum est évaluée par un examen clinique approfondi comprenant :

– Un toucher rectal ; – Une échographie abdominale ; – Une radiographie du thorax ou un scanner de l'abdomen, du bassin et du thorax ; – Une échoendoscopie (dans les formes moins évoluées).

Symptômes du cancer du rectum

Le cancer du rectum se développe généralement silencieusement sans symptômes particuliers. Cependant, certains signes sont révélateurs et conduisent à consulter rapidement un médecin. EST :

– Constipation régulière et aggravante ; – Diarrhée prolongée ; – Une augmentation du volume abdominal ; – Un besoin constant d'aller à la selle ; – Selles étroites; – Parfois fausses selles ; – Vomissements ; – Saignement.

Il est important d'éviter de confondre le saignement qui recouvre les selles avec un symptôme d'hémorroïdes. Parfois, le saignement est invisible à l'œil nu et ne peut être détecté que par des tests sanguins (tests pour rechercher du sang dans les selles).

Il existe également des symptômes rares qui sont des signes avant-coureurs du cancer du rectum. Il s'agit de mucus (liquide visqueux, blanchâtre semblable à des crachats) émis par l'anus, mais aussi d'anémie (diminution du nombre de globules rouges dans le sang).