Les maladies infectieuses sont des maladies causées par des organismes tels que des bactéries, des virus, des champignons ou des parasites. De nombreux organismes vivent dans et sur notre corps. Ils sont normalement inoffensifs ou même utiles, mais dans certaines conditions, certains organismes peuvent provoquer des maladies.

Certaines maladies infectieuses peuvent être transmises d'une personne à l'autre. Certains sont transmis par les piqûres d'insectes ou d'animaux. D'autres sont contractés par l'ingestion d'aliments ou d'eau contaminés ou par l'exposition à des organismes dans l'environnement.

Les signes et les symptômes varient selon l'organisme à l'origine de l'infection, mais comprennent souvent de la fièvre et de la fatigue. Les infections bénignes peuvent répondre au repos et aux remèdes maison, tandis que certaines infections potentiellement mortelles peuvent nécessiter une hospitalisation.

De nombreuses maladies infectieuses, telles que la rougeole et la varicelle, peuvent être prévenues par des vaccins. Un lavage fréquent et approfondi des mains aide également à vous protéger de la plupart des maladies infectieuses.

Chaque maladie infectieuse a ses propres signes et symptômes spécifiques. Les signes et symptômes généraux communs à de nombreuses maladies infectieuses comprennent :

– Fièvre – Diarrhée – Fatigue – Douleurs musculaires – Toux

Consultez un médecin si :

– avez été mordu par un animal – avez des difficultés à respirer – avez eu une toux pendant plus d'une semaine – avez un mal de tête sévère avec de la fièvre – avez une éruption cutanée ou un gonflement – avez une fièvre inexpliquée ou prolongée

Les maladies infectieuses peuvent être causées par :

– Bactéries

Ces organismes unicellulaires sont responsables de maladies telles que les maux de gorge, les infections urinaires et la tuberculose.

– Virus

Encore plus petits que les bactéries, les virus provoquent une multitude de maladies, du simple rhume au sida.

– Champignon

De nombreuses maladies de la peau, telles que la teigne et le pied d'athlète, sont causées par des champignons. D'autres types de champignons peuvent infecter les poumons ou le système nerveux.

– Parasites

Le paludisme est causé par un petit parasite transmis par une piqûre de moustique. D'autres parasites peuvent être transmis à l'homme par les excréments d'animaux.

Contact direct

Un moyen facile de contracter la plupart des maladies infectieuses consiste à entrer en contact avec une personne ou un animal infecté. Les maladies infectieuses peuvent être transmises de trois façons par contact direct :

– de personne à personne

Les maladies infectieuses se propagent souvent par le transfert direct de bactéries, de virus ou d'autres germes d'une personne à une autre. Cela peut se produire lorsqu'une personne infectée par la bactérie ou le virus touche, embrasse ou éternue une personne qui n'est pas infectée. Ces germes peuvent également se propager par l'échange de fluides corporels lors d'un contact sexuel. La personne qui transmet le germe peut ne présenter aucun symptôme de la maladie, mais peut être simplement porteuse.

– De l'animal à l'homme

Être mordu ou griffé par un animal infecté, même un animal de compagnie, peut vous rendre malade et, dans des circonstances extrêmes, peut être fatal. De la mère à l'enfant à naître. Une femme enceinte peut transmettre des germes qui causent des maladies infectieuses à son bébé à naître. Certains germes peuvent traverser le placenta. Les germes présents dans le vagin peuvent être transmis au bébé pendant l'accouchement.

Contact indirect

Les organismes pathogènes peuvent également être transmis par contact indirect. De nombreux germes peuvent persister sur un objet inanimé, comme une table, une poignée de porte ou une poignée de robinet.

Lorsque vous touchez la poignée d'une porte manipulée par une personne grippée ou enrhumée, par exemple, vous pouvez ramasser les germes qu'elle a laissés derrière elle. Si vous vous touchez les yeux, la bouche ou le nez avant de vous laver les mains, vous pourriez être infecté.