Quelle est la cause des jumeaux monozygotes?
Mais pourquoi cela pourrait-il se produire plus fréquemment avec la fécondation in vitro?
À quel point les jumeaux sont-ils identiques ? La génétique de l'accouplement
Jumeaux identiques… Mais sexes différents?
Les jumeaux monozygotes se forment lorsqu'un zygote, créé avec un ovule et un spermatozoïde, se scinde en deux. Au lieu d'avoir un seul embryon – qui est généralement le résultat d'un ovule et d'un spermatozoïde – vous obtenez deux embryons. Chacun de ces embryons se développe comme un fœtus séparé.

Les jumeaux monozygotes sont également appelés jumeaux identiques car ils partagent presque les mêmes gènes. Cependant, ils ne sont pas exactement identiques génétiquement. Alors que nous pensions autrefois que les jumeaux simples étaient génétiquement identiques, avec la science dont nous disposons aujourd'hui, le nom n'est peut-être plus exact.

Les jumeaux monozygotes sont du même sexe (sauf dans des situations extrêmement rares, voir ci-dessous), partagent des caractéristiques physiques et peuvent même avoir des personnalités similaires.

Quelle est la cause des jumeaux monozygotes?

Personne ne sait vraiment ce qui cause les jumeaux monozygotes. Il s'agit d'un domaine de recherche en cours.

Les jumeaux identiques ne sont pas (généralement) issus de familles. Cela implique que des jumeaux identiques se forment lorsque quelque chose dans l'environnement déclenche la scission, ou peut-être au hasard.

(Il existe certaines populations isolées où des jumeaux identiques semblent plus susceptibles de se produire et il peut y avoir un lien génétique. Mais c'est rare et un gène qui augmente le risque de jumelage monozygote n'a pas encore été identifié.)

La recherche sur la fécondation in vitro nous a fourni des informations sur la façon dont des jumeaux identiques peuvent se former. Les embryons de FIV sont plus susceptibles que les embryons conçus naturellement de se diviser en jumeaux identiques.

Un médecin de la fertilité peut transférer un seul embryon – dans l'espoir de réduire le risque de jumeaux non identiques – mais des jumeaux identiques peuvent toujours se produire et plus fréquemment que dans la population générale.

Pour enquêter, les chercheurs ont installé des caméras pour prendre des photos toutes les deux minutes de l'embryon en développement.

Au cours du développement embryonnaire normal, une cavité remplie de liquide se développe à l'intérieur de l'embryon. C'est ce qu'on appelle un blastocèle.

À l'intérieur de l'embryon, il y a aussi une collection de cellules appelée masse cellulaire interne. Cette collection de cellules formera éventuellement le fœtus.

Dans certains cas, le blastocèle s'effondre sur lui-même. Cela entraîne généralement la destruction de l'embryon. Cependant, parfois l'embryon survit à l'effondrement.

Ce qui semble se produire dans ces cas, c'est que l'embryon s'effondre sur lui-même, provoquant la division en deux de la masse cellulaire interne. Les deux masses cellulaires internes conduisent au développement de jumeaux. Il est important de noter que nous ne pouvons pas vraiment savoir si c'est ainsi que les jumeaux monozygotes se développent dans l'utérus. Mais cela nous donne une idée d'un processus qui, jusqu'à récemment, était un mystère total.

Mais pourquoi cela pourrait-il se produire plus fréquemment avec la fécondation in vitro?

D'une part, un embryon est stocké dans une solution artificielle en laboratoire. Bien que les scientifiques aient fait de leur mieux pour le rendre aussi naturel que possible, ce n'est toujours pas le même environnement dans lequel un embryon se développerait dans le système reproducteur d'une femme. Cette solution pourrait augmenter le risque d'effondrement. Deuxièmement, les opinions divergent sur le moment où l'embryon est transféré dans l'utérus de la femme. Il semble que le transfert ultérieur d'embryons puisse augmenter légèrement les chances d'une correspondance identique.

À quel point les jumeaux sont-ils identiques ? La génétique de l'accouplement

On pensait autrefois que les jumeaux monozygotes partageaient exactement le même ADN. Mais ce n'est pas vrai. D'une part, chaque fois que les cellules se divisent, il existe un risque de mutations. Ces mutations peuvent survenir dès la première division. C'est l'une des raisons pour lesquelles les jumeaux identiques sont plus à risque de maladies congénitales.

Après cette première division, les masses cellulaires individuelles continuent à se diviser d'elles-mêmes. A chaque fractionnement, il y a un risque de mutation. À la naissance, la génétique des jumeaux est extrêmement, extrêmement similaire, mais pas identique.

Au fil du temps, leurs similitudes génétiques continuent de diminuer. Cela est dû à l'épigénétique, la science de la façon dont l'environnement modifie notre ADN. Des études ont montré que de légères différences d'ADN sont plus fréquentes chez les jumeaux identiques plus âgés que chez les très jeunes jumeaux identiques. Cela est probablement dû au fait qu'ils passent plus de temps séparés et sont donc exposés à des environnements différents.

Jumeaux identiques… Mais sexes différents?

Bien qu'extrêmement rares, les jumeaux monozygotes peuvent être de deux sexes différents. Cela nous ramène à l'idée que des mutations génétiques peuvent survenir dès la première division. Si un ovule porte des doubles chromosomes X (alors qu'un ovule normal ne devrait porter qu'un seul chromosome X) et qu'il est fécondé avec un spermatozoïde Y, vous pouvez obtenir un embryon XXY. Ceci est également appelé syndrome de Klinefelter.

Cependant, que se passe-t-il si cet embryon XXY se divise en jumeaux monozygotes?

Vous pouvez vous retrouver avec :

– un jumeau d'expression XX (femelle) ; – l'autre avec XY (mâle).

Quelle est la rareté de cette situation ? Il n'a été décrit que quatre fois dans la littérature médicale.

Il existe un autre moyen (rare) d'avoir des jumeaux identiques de sexes génétiques différents. Si vous avez un ovule avec un chromosome X (comme il se doit) et un spermatozoïde avec un chromosome Y, vous aurez généralement un mâle (XY). Normalement, si cet embryon se divise en jumeaux, vous auriez un jumeau identique.