Comment les gens contractent-ils la maladie de Lyme ?
Dans quelles régions du monde la maladie de Lyme est-elle la plus répandue ?
On s'attend à ce qu'on parle de plus en plus de cette maladie ces derniers temps. La maladie de Lyme est une infection bactérienne, principalement transmise par les tiques Ixodes, également appelées « tiques du cerf » ou « tiques à pattes noires ». Ces petits arachnides se trouvent généralement dans les zones boisées et herbeuses.

La maladie de Lyme touche des personnes de tous âges, mais elle est plus fréquente chez les enfants, les personnes âgées et les personnes exerçant certaines professions telles que les pompiers et les gardes forestiers qui passent du temps à faire des activités de plein air et sont donc plus exposées aux tiques porteuses de maladies.

Symptômes de la maladie de Lyme

La maladie de Lyme est causée par un spirochète, une bactérie en forme de tire-bouchon appelée Borrelia burgdorferi. On l'appelle aussi "The Great Mimic" car ses symptômes imitent étroitement ceux d'autres maladies, ce qui la rend difficile à détecter. Elle peut affecter n'importe quel organe du corps de la personne affectée, y compris le cerveau et le système nerveux, les muscles, les articulations et le cœur.

Comme nous l'avons vu, la maladie de Lyme est causée par la bactérie Borrelia burgdorferi. Les patients atteints de la maladie de Lyme sont souvent mal diagnostiqués :

– Syndrome de fatigue chronique; – Fibromyalgie; – Sclérose en plaque; – Diverses maladies psychiatriques, y compris la dépression.

Un diagnostic erroné de ces autres maladies peut retarder le diagnostic et le traitement corrects.

Comment les gens contractent-ils la maladie de Lyme ?

La plupart des gens contractent la maladie de Lyme à cause de la morsure de la nymphe ou de la forme immature de la tique. Les nymphes ont à peu près la taille d'une graine de pavot. Parce qu'ils sont si petits et que leur morsure est indolore pour les humains, beaucoup de gens ne réalisent même pas qu'ils ont été mordus.

Une fois qu'une tique s'est attachée, si elle n'est pas dérangée, elle peut se nourrir pendant plusieurs jours. Plus il colle longtemps, plus il est susceptible de transmettre la maladie de Lyme et d'autres agents pathogènes dans la circulation sanguine. Si les femmes enceintes sont infectées, elles transmettent parfois la maladie de Lyme à leur enfant à naître et, bien que rare, elle peut parfois entraîner la mort in vitro.

Certains médecins pensent que d'autres types de transmission interhumaine sont possibles, mais on sait peu de choses à leur sujet.

Dans quelles régions du monde la maladie de Lyme est-elle la plus répandue ?

La maladie de Lyme est présente partout dans le monde : elle touche tous les continents sauf l'Antarctique. On le trouve partout aux États-Unis, avec une incidence particulièrement élevée dans les États de la côte est, du Midwest et de la côte ouest. Les taux ont considérablement augmenté au fil du temps. Les médecins pensent qu'une partie de cette augmentation peut être due à la propagation de la tique, mais elle est également susceptible de refléter une sensibilisation croissante du public à la maladie.

Toutes les tiques ne sont pas infectées. Dans les zones endémiques, les taux d'infection par les tiques varient considérablement en fonction du type d'habitat, de la présence d'animaux sauvages et d'autres facteurs. Les taux d'infection par les tiques peuvent varier de 0 % à plus de 70 % dans une même zone. Cette incertitude sur le nombre de tiques infectées rend difficile la prévision du risque de maladie de Lyme dans une région donnée.