Le cancer du poumon est une maladie qui résulte de la formation de cellules anormales dans un ou les deux poumons. De nombreuses personnes atteintes d'un cancer du poumon ne présentent aucun symptôme tant que la maladie n'est pas à un stade avancé. Étant donné que les poumons ont très peu de terminaisons nerveuses, une tumeur peut alors se développer sans causer de douleur ou d'inconfort. Les premiers symptômes du cancer du poumon peuvent être une légère toux ou un essoufflement, selon la partie infectée. À mesure que le cancer se développe, ces symptômes peuvent s'aggraver.

Les premiers symptômes du cancer du poumon

Le cancer du poumon présente des symptômes différents chez chaque personne, mais il commence généralement par une toux. Il s'agit d'une toux persistante qui provoque une augmentation des douleurs thoraciques. Ensuite, la personne commence également à cracher du sang ou du mucus brun ou de couleur rouille.

Étant donné que le cancer prend naissance dans les poumons, les difficultés respiratoires sont courantes. L'essoufflement, la respiration sifflante et la respiration sifflante peuvent tous être des symptômes du cancer du poumon. A cela s'ajoute une altération ou un enrouement de la voix de la personne atteinte de la maladie.

Un autre symptôme du cancer du poumon s'avère être la pneumonie. En effet, les infections des voies respiratoires, comme la pneumonie ou la bronchite, sont fréquentes chez les patients atteints d'un cancer du poumon, et ce de façon récurrente. Il faut donc dans ce cas se précipiter chez le médecin pour établir un diagnostic au plus vite.

Généralement, l'individu ressent progressivement des douleurs à la poitrine, à l'épaule ou au dos, qui ne sont pas liées à la toux. Il arrive aussi que lorsqu'il respire, il ait des douleurs dans les poumons et dans les environs. Parfois, cette douleur peut devenir atroce et nécessite une prescription d'analgésiques.

Comme de nombreux autres types de cancer, le cancer du poumon peut également provoquer des symptômes systémiques, tels qu'une perte d'appétit entraînant une perte de poids involontaire pouvant atteindre des dizaines de kilogrammes. Le patient se sentira souvent faible ou excessivement fatigué. Finalement, il remarquera également une perte musculaire, également connue sous le nom de cachexie.

Signes de cancer du poumon avancé

Lorsque le cancer est à un stade avancé, il se propage à d'autres parties et organes du corps. Cela peut inclure les os, le foie, les ganglions lymphatiques, les glandes surrénales ou même le cerveau. Le cancer du poumon provoque alors de nouveaux symptômes, notamment :

– Douleur osseuse; – Gonflement du visage, des bras ou du cou ; – Maux de tête, vertiges ; – L'engourdissement des membres qui s'affaiblissent ; – jaunisse; – Nodules dans le cou ou la clavicule ; – Fractures osseuses non liées à des blessures accidentelles ; – Symptômes neurologiques, tels qu'une démarche instable ou une perte de mémoire ; – Faiblesse générale ; – Saignements fréquents.

Précaution à prendre

Il est important de signaler toute affection physique inhabituelle à votre médecin. Souvent, un signe de cancer du poumon peut être attribué à d'autres causes, comme la bronchite, d'où la nécessité d'une consultation médicale, car seuls le médecin et des tests médicaux pourraient confirmer s'il s'agit bien d'un cancer. Les signes et les symptômes du cancer du poumon peuvent prendre des années à se développer et n'apparaissent qu'à un stade avancé de la maladie. Vous devriez donc faire des bilans de santé réguliers dès que vous remarquez que certains symptômes semblent persistants ou récurrents. La même précaution s'applique également aux fumeurs. En effet, le cancer du poumon n'a pas d'âge, mais chez ce dernier la probabilité est élevée.